China lanza primera misión tripulada para construcción de estación espacial

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Internacional, 17 jun–China lanzó este jueves la nave espacial tripulada Shenzhou-12, la cual transporta tres astronautas hacia el módulo central de la estación espacial Tianhe para una misión que durará tres meses.

La nave espacial, sobre un cohete portador Gran Marcha-2F, fue lanzada desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en el desierto de Gobi, en el noroeste de China.

Es la séptima misión tripulada de China al espacio y la primera durante la construcción de la estación espacial, según informó la Agencia de Vuelos Espaciales Tripulados de China (CMSA, siglas en inglés). También es la primera en casi cinco años desde la última misión tripulada realizada por el país asiático, reportó la agencia Xinhua.

Los tres astronautas son el líder Nie Haisheng, de 56 años, que participó en la misión Shenzhou-6 y en la misión Shenzhou-10; Liu Boming, de 54 años, que formó parte en la misión Shenzhou-7; y Tang Hongbo, de 45 años, que se encuentra en su primera misión espacial.

Se prevé establecer un nuevo récord para la duración de una misión espacial tripulada de China, superando los 33 días que alcanzó la tripulación de Shenzhou-11 en 2016.

Tras entrar en órbita, la nave espacial Shenzhou-12 se acoplará con el módulo central de la estación orbital Tianhe, formando así un complejo con el módulo central y la nave de carga Tianzhou-2. Los astronautas permanecerán en el módulo central.

El trabajo de los astronautas será más complicado y desafiante que en las misiones tripuladas anteriores, recalcó Hao Chun, director de la CMSA.

En la misión Shenzhou-12, la tripulación completará cuatro tareas principales en órbita, según informó Ji Qiming, director asistente de la CMSA, en una rueda de prensa celebrada en el centro de lanzamiento. /ABI